¿Qué es la resistencia?

La resistencia es una medida de la oposición al flujo de corriente en un circuito eléctrico. En este artículo, en ocasiones me referiré a la resistencia con una R

La resistencia se mide en ohmios, simbolizada por la letra griega omega (Ω). Los ohmios llevan el nombre de Georg Simon Ohm (1784-1854), un físico alemán que estudió la relación entre voltaje , corriente y resistencia. Se le atribuye la formulación de la Ley de Ohm .

Todos los materiales resisten el flujo de corriente hasta cierto punto. Caen en una de dos categorías amplias:

  • Conductores: Materiales que ofrecen muy poca resistencia donde los electrones pueden moverse con facilidad. Ejemplos: plata, cobre, oro y aluminio.
  • Aislantes: Materiales que presentan alta resistencia y restringen el flujo de electrones. Ejemplos: caucho, papel, vidrio, madera y plástico.
oro sirve como un excelente conductor
El alambre de oro sirve como un excelente conductor.

Las medidas de resistencia se toman normalmente para indicar la condición de un componente o circuito.

  • Cuanto mayor sea la resistencia, menor será el flujo de corriente. Si es anormalmente alto, una posible causa (entre muchas) podría ser conductores dañados debido a quemaduras o corrosión. Todos los conductores emiten cierto grado de calor, por lo que el sobrecalentamiento es un problema que a menudo se asocia con la R.
  • Cuanto menor sea la resistencia, mayor será el flujo de corriente. Posibles causas: aisladores dañados por humedad o sobrecalentamiento.

Muchos componentes, como los elementos calefactores y las resistencias, tienen un valor de resistencia fijo. Estos valores a menudo están impresos en las placas de identificación de los componentes o en los manuales como referencia.

Cuando se indica una tolerancia, el valor de resistencia medido debe estar dentro del rango de resistencia especificado. Cualquier cambio significativo en un valor de R fija generalmente indica un problema.

Negativa

La «R» puede sonar negativa, pero en electricidad puede usarse de manera beneficiosa.

Ejemplos: La corriente debe esforzarse por fluir a través de las pequeñas bobinas de una tostadora, lo suficiente para generar calor que dore el pan. Las bombillas incandescentes de estilo antiguo hacen que la corriente fluya a través de filamentos tan delgados que se genera luz.

La resistencia no se puede medir en un circuito operativo. En consecuencia, los técnicos de resolución de problemas a menudo determinan la R tomando medidas de voltaje y corriente y aplicando la Ley de Ohm:

E = yo x R

Es decir, voltios = amperios x ohmios. Si se desconoce la R, la fórmula se puede convertir a R = E / I (ohmios = voltios divididos por amperios).

Ejemplos: En un circuito de calentador eléctrico, como se muestra en las dos ilustraciones a continuación, la R se determina midiendo el voltaje y la corriente del circuito y luego aplicando la Ley de Ohm.

resistencia de circuito normal
Ejemplo de resistencia de circuito normal
resistencia del circuito
Ejemplo de aumento de la resistencia del circuito

En el primer ejemplo, la R total del circuito normal, un valor de referencia conocido, es 60 Ω (240 ÷ 4 = 60 Ω). La resistencia de 60 Ω puede ayudar a determinar la condición de un circuito.

En el segundo ejemplo, si la corriente del circuito es de 3 amperios en lugar de 4, la R del circuito ha aumentado de 60 Ω a 80 Ω (240 ÷ 3 = 80 Ω). La ganancia de 20 Ω en la resistencia total podría deberse a una conexión suelta o sucia o una sección de bobina abierta. Las secciones de bobina abierta aumentan la R total del circuito, lo que reduce la corriente.

Referencia: Principios del multímetro digital por Glen A. Mazur, American Technical Publishers.

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